老人癡呆症驗測法現突破 簡單驗血可預報十六年後會否患病

三十多年後患者破億 中印南亞高危

2017年,全球老人癡呆症患者接近五千萬,以每三秒鐘就有一人患病的速率來計,老人癡呆症人口每二十年將翻一番。到2030年達七千五百萬,2050年患者破億,達一億三千一百五十萬。增加數字主要在發展中國家,目前58 %老人癡呆症病患都在中低收入國家。到2050年數目達到68%!中國、印度、南亞和西太平洋國家是人口老齡化最快速地區,未來老人癡呆症對這些地區的威脅極大。

老人癡呆症出現的腦部變化

驗血測NfL蛋白質濃度 預知多年後患病

1月21日出版的《 自然醫藥》(Nature Medicine)雜誌,刊出一份老人癡呆症預早檢測出現突破性成果報告:一次簡單驗血,便可預測是否會發病,時間可早至病徵出現之前的十六年。雖然這並非治療法的突破,但仍是老人癡呆症研究的一項大成就。

這種新檢驗法,是藉着量度血液中一種名為 “神經絲輕鏈”(neurofilament light chain,NfL)的蛋白質的濃度,來判斷是否有老人癡呆症的預警。研究人員相信,血液中這種蛋白水平上升,是老人癡呆症早期徵狀。負責這項研究的德國神經退行性疾病中心,其首席研究員、神經系統細胞生物學教授容克解釋,NfL 是一種血液標記,大腦內神經細胞喪失程度愈大,血液中含神經絲量愈多。

此新驗測法,對臨床研究十分重要。憑量度病人血液內蛋白質神經絲含量,便可知在病徵出現前實行的新療法,是否有效。

NfL含量預警腦萎縮認知退化

老人癡呆症始於任何徵狀出現前至少十年甚至二十年。過去七年,研究人員對全世界四百零五名個人進行NfL血液含量檢測,每兩年查一次,其中一組二百四十三人含家族容易患上老人癡呆症變異基因,另一百六十二個人的家庭則沒有。結果發現前組人大腦中NfL含量比後組增加。七年內,有十三人發病。

研究人員用這個驗血法,加上認知測試及腦素描,顯示血液中NfL水平增加,同認知力下降及大腦萎縮相關;他們又發現三十九名參與者血中出現NfL含量改變兩年之後,便發生腦萎縮及認知力下降病徵,由此確認血液含NfL量增加,成大腦損傷的準確預測指標。未來治療老人癡呆症的任何新藥的臨床試驗,都會包括這個檢測法。

日行半小時可阻延發病

容克指出,這種驗檢不單純為老人癡呆症專用,因為腦部因意外受傷,亦會出現血液NfL含量增加。

老人癡呆症治療法研究是條漫漫長路,有了一個準確的預警驗檢,無疑是大喜訊。

專家指出,每天步行半小時,可以阻延老人癡呆症的發病。不用等NfL檢查法普及,今天就開始堅持每天步行吧。

人口老化,老人癡呆症三十多年後患者預計破億,成發展中國家醫療大隱患。

*博客言論不代表本報立場

作者
沈尚青

同一天空下,一些人比另些人幸運。有人享財富得和平,有人饔飧不繼,水深火熱。如此世情,能視而不見嗎?