拒讓森林自燃 加州人撲火醞釀下一場更大火……

過去一個月,加州消防員奮戰五百多處火頭,逾二十三萬多英畝土地成為焦土, 面積比波士頓加芝加哥還大。天堂鎮成為地獄。

過去一個月,加州消防員奮戰五百多處火頭,逾二十三萬多英畝土地成為焦土。(網上圖片)

乾旱加蟲害 死木成燃料

北加州陷入熊熊烈火,不知燒到何時何日之際,南加州消防員又在洛杉磯縣以東奮戰另一火帶。好消息是勁風開始消退,有幾天微風時間,讓消防員作戰。加州州長布朗早已明言,山火已無分季節,“全年無休”是新常態。

北加州陷入熊熊烈火,不知燒到何時何日之際,南加州消防員又在洛杉磯縣以東奮戰另一火帶。(網上圖片)

這個秋天,加州幾乎沒有多少雨水,乾旱加上爆發蟲害,大量樹木和植物枯萎,成為山火燃料。專家說,若有三幾吋降雨,土地和植物沒那麼乾燥,火災情況肯定不一樣。

加州民主黨執政 特朗普亂噏自摑耳光

特朗普政府否認氣候變化同山火頻密有關,總統繼續鞭撻民主黨管治的加州,謂森林管理不善是山火主因,威脅要停止森林管理撥款,以示懲戒。殊不知特氏根本不明就裡亂噏一通,自摑耳光。先不說加州山火頻發原因複雜,論燒至失控的林地,原來不少是聯邦而非州政府管轄地,要罰管理不善,總統應先罰自己──聯邦政府首長。

加州及西部一些州的山火,帶出了人與自然相處/人與自然界爭地的問題。

森林自燃是種自然現象。當落葉與枯木倒地,遇上乾燥天氣,行雷閃電,枯葉朽木就被燃着。這是大自然的健康之火。枯木燒盡之後,植物得到養分,春風吹又生。但是當人住在森林邊緣或灌木地帶,稍有小火,都努力撲滅。枯木與落葉沒有自燃機會,愈積愈厚。一旦雷電交加,或人為留下火種,那些厚積的自然界燃料,燒起來便一發不可收拾。

退屋還林 無人有此智慧

多年前已有專家撰文,加州有些地方根本就不適合人居住,應該退屋還林,遠離火帶,而不是年復一年地耗費巨額公帑撲火,把消防員的生命也押上了,救火卻為下一場火累積更多燃料。

這種論調在兩黨完全得不到支持。美國林業部今年報告,由1990至2010年間的新增房屋,超過四成在森林附近或者野外地方;曾發生過山火的地區,災後重建更多房屋,其實是在火帶上增加民居。報告結論是:新社區的增長,通常導致更多火災發生。調查顯示,接近八成山火都是人為造成。

人類接近森林居住,不讓林木自燃,又經常留下火種引起山火……,形成火災失控悲慘惡果。

在氣候變化下,這種惡性循環到底何時才會改變?目前看不出任何一方有釜底抽薪的政治智慧。加州山火,只會繼續燒下去。

*博客言論不代表本報立場

 

作者
沈尚青

同一天空下,一些人比另些人幸運。有人享財富得和平,有人饔飧不繼,水深火熱。如此世情,能視而不見嗎?