維持一級軍事國的選項:要醫療還是武器?

內外交困:歐盟撬英牆腳

英國目前由外交到經濟都處於內外交困時刻。外交方面,脫歐使英國國際地位下降,再也不是美國以外最強政體歐盟的主導成員;脫歐引發的經濟下行,資金與人才流走,國際金融機構部分撤離倫敦,歐盟誓要以強硬姿態應對英國脫歐,甚至去撬其英聯邦國家牆腳──與它們簽訂更優於英國與它們的貿易協定,都使英國處於出血階段。這個時候,國防委員會提出必須增加軍費,才能保住英國在北約的主要角色及英美特殊關係,可說極不合時宜。

脫歐涉及歐洲金融營運合規問題,國際金融機構紛紛撤離倫敦。銀行業是英國最大的出口服務業。(網上圖片)

軍費是黑洞 醫療有實惠

六月初,曾任國防大臣的現任財政大臣哈蒙德透露,未來英國計劃在醫療領域每年增加投入200億鎊。對英國民眾而言,這確是大好消息。不過,哈蒙德同時表明,政府增資醫療系統後 ,再無餘錢給其他部門增加預算──包括國防部在內。國防大臣威廉森數月來極力爭取政府增加軍費撥款,因為英國的軍費“黑洞”,單在軍事設施上,未來十年估算在四十八至二百億鎊之間,這還未計操作這些軍備的人員成本。為了加軍費問題,威廉森同政府高層要員越來越不咬弦。

英國醫療超負荷,需要注資增加人力資源。(網上圖片)

安理五強:一級軍事強國地位作後盾

作為財政大臣,心之所繫,民生為首。而英國公立醫療體系已嚴重超負荷,再不加注資金,遲早爆大鑊。作為國防大臣,眼見英國軍費開支完全趕不上要維持一個一級軍力大國地位,其心焦慮,可以理解。

所謂的“一級軍事強國”,是指美、英、中、俄、法五國,它們亦是聯合國安理會五個常任理事國。一級軍事強國的基本定義,就是有能力打核子與常規戰爭,可以應付全球其他地方的軍事衝突。原來安理會常任理事國資格,是以軍事實力做後盾的。所謂英美特殊關係,其實也建基在軍事力量上。

維持一級軍事強國地位,英國需要加大軍備投資。圖為英軍在伊拉克。(網上圖片)

脫歐增對北約承擔 錢從何來?

英國的防衛委員會主席李維斯近日發表聲明,說英國脫歐之後,對北約會“增加承擔”。聲明所傳達的訊息是:英國不會因脫歐而在軍事角色上有所削弱(也許反而增強)。這意味英國必須加大軍費投資。李說,加軍費本身已給英國的盟友和敵人同時發出強烈訊息。

英國政界中人近來頻頻高談加軍費,實是衝着美國喊話。事緣二月美國國防部長馬蒂斯曾警告:英國若要美英關係持久及強化,它自身必須保持可靠的軍事力量。

現實是:增加醫療撥款後已無餘錢,何來增購軍備?但願不會出現本來用於醫院的錢拿去買武器……。

(中)

*博客言論不代表本報立場

作者
沈尚青

同一天空下,一些人比另些人幸運。有人享財富得和平,有人饔飧不繼,水深火熱。如此世情,能視而不見嗎?