傍友唔易做:英國軍事追趕美國之兩難局

“真.鐵杆兄弟”有數圍:年度利益三十億

英國脫歐遇上視盟友如糞土的美國總統特朗普,可謂屋漏偏逢連夜雨。英國一向以美國與歐洲之間“超級聯繫人”角色自居,與美國維持特殊盟友關係,在國際上幾乎每一個議題都同美國共同進退。

最經典的例子就是2003年小布什以薩達姆擁大殺傷武器為借口打伊拉克,英國首相布萊爾不理會全世界人反對,亦步亦趨,緊隨美國。英國的出兵規模,證實它是美國的“真.鐵杆兄弟”。

布萊爾甘冒“布什哈巴狗”罵名也要一於死跟,原來在軍事上狐假虎威是可量化為經濟效益的。英國國防大臣威廉森最近說,單維持英美緊密防衛關係,英國每年的財政得益,總數高達30億鎊。至於條數如何算出,威廉森並無細說,大概同英國維持王室可給國家每年帶來可觀經濟收益,道理同出一轍。Perception is reality,美國到處耀武揚威,其大馬仔英國自然亦有power,美英同伙,讓人恭敬三分/退避三舍,好處自然來。

美國到處耀武揚威,其大馬仔英國自然亦有power,美英同伙,讓人恭敬三分/退避三舍,好處自然來。(網上圖片)

特朗普促加軍費 圖售武減赤

要維持這種特殊關係,關鍵在軍事實力。美國是地球上最強軍事大國,根據Peter G. Perterson 基金會今年5月的數據顯示:美國聯邦政府花在防衛上的開支達到6100億美元,比國防開支居第二至第八位的七個國家──中國、俄羅斯、沙特阿拉伯、印度、法國、英國、日本加起來的防衛開支5780億美元還多。

美國在軍費佔全部聯邦支出的15%,等於GDP的 3.57 %(斯德哥爾摩國際和平研究所指美國去年的軍費開支是3.1%GDP)。特朗普上台大加軍費,其目標是要把美國軍費提高到GDP的4%,並且敦促北約國領袖們亦跟着這樣做。個個國家都4%才“公平”。其背後目的,極可能是希望對外大賣軍火來“平衡貿赤”。

特朗普上台大加軍費,其目標是要把美國軍費提高到GDP的4%,並且敦促北約國領袖們亦跟着這樣做。(網上圖片)

年增軍費超“收益” 着數還是蝕底?

去年,英國軍費是1.8%GDP,離美國甚遠。英國議會防衛委員會今年6月發表一份報告,指出英國若要與美國維持緊密軍事關係,保住在北約的主導角色,必須要在軍事能力和軍備互通性上追得及美國(否則如何“並肩作戰”?)這非要大幅增加軍事投資不可,每年增加幅超逾80億鎊(105億美元);報告建議英國首先分配GDP的2.5%作軍事開支,最終目標,軍費要達至3%。

去年,英國軍費是1.8%GDP,離美國甚遠。(網上圖片)

軍費由1.8% GDP變成2.5%,意味國防年開支要由現在的370億鎊跳到500億鎊,如要達至3%,每年軍費更高達600億鎊。在英國因脫歐而經濟走下坡,要向歐盟賠錢分手而左支右絀之際,每年增加以百億計軍費,錢從何來?

(上)

*博客言論不代表本報立

作者
沈尚青

同一天空下,一些人比另些人幸運。有人享財富得和平,有人饔飧不繼,水深火熱。如此世情,能視而不見嗎?