連護士也無家可歸?社會有病了!

英格蘭地方政府與社會關懷監察機構(Local Government & Social Care Ombudsman,簡稱:Ombudsman)最近發警告:無家可歸形態已出現重大變化趨勢:過去,無家可歸者多是酗酒、吸毒、無業等“人生失敗組”的普遍現象,但過去幾年,無處容身困境已擴散至正常家庭,一些有穩定工作的人,例如護理人員、的士司機、接待員、市政工作者……竟然加入了無家可歸者行列。

一些有穩定工作的人,例如護理人員,竟然加入了無家可歸者行列。

Ombudsman在其2016-2017報告中指出,不少向他們求助的人,從來沒想到人生會落得如此田地,當中有些人所從事的是受人尊敬的行業如護士、市政職員等,但隨着過去幾年私人物業租金不斷攀升,而工作薪金增幅同租金脱節後,到某一天再也交不起租,一家人就被業主趕走。

2010至2016年間,英格蘭因房屋福利削減而被迫瞓街的人增加了134%;2017年付不起租被趕走要向當局求救,接受臨時安置的家庭近八萬,涉及十二萬兒童。

在租金猛升,社會房屋供應及社會保障卻不斷減少大環境下,社福機構試圖在私人物業市場尋找房屋安置求助家庭,但業主們傾向不接收這些租客,即使政府出手補貼亦不賣賬。失去家園的家庭,部分被長時間安置在環境差劣的B&B廉價旅館。按照法例,地方政府把求助家庭如此安置的法定時間只是六星期,但有家庭被臨時安置於潮濕而老鼠蟲蟻横行的低级旅館,時間超過兩年,沒有廚房煮飯,孩子因衛生問題生病住院,醫生告誡要搬屋,政府卻無力安置。

曾經服役11年,先後在北愛、波斯尼亞(聯合國及北約部隊)、科索沃及塞拉里昂駐守的前英軍第29突擊隊第7砲兵連士兵,訴說已七個星期無家可歸,在街上飽受欺凌,向社會求助,聞之令人心酸。

Ombudsman報告指出,過去所作的有關無家可歸問题的構想,在今天的現實中已全不對版。交不起租而失去家園,成了工薪家庭的最大生活風險。

在新自由資本主義經濟主導下,即使號稱福利國的英國,貧富懸殊愈演愈烈,英格蘭連續六年錄得無容身所家庭數目上升,現時需要政府安置臨時住屋的各類家庭數接近八萬户。網上評論發砲:連護士也無家可歸,社會真的有病了。

作者
沈尚青

同一天空下,一些人比另些人幸運。有人享財富得和平,有人饔飧不繼,水深火熱。如此世情,能視而不見嗎?