充分準備

上周談到火箭隊在姚明職業生涯後期來了個“怪咖”經理莫雷,他最擅長數據分析,又謹慎向球員開出每一張合同,永遠保持球隊薪金的彈性,絕不接收“垃圾合同”。

莫雷的建隊策略,最重要是要以“巨星”掛帥。他從不諱言追求三巨頭模式,諸如塞爾特人隊的加奈特、皮爾斯和韋阿倫模式,或者熱火隊的占士、韋特和保殊模式。他堅信,三巨頭是奪冠的保證。

可是,火箭隊隨著麥基迪的交易和姚明的退役,隊中根本連一位球星都沒有,更遑論是巨頭球員?莫雷曾表示,球隊只要能夠求得一巨頭,其餘事情好辦。問題是,一巨難求。他最初的目標是魔術隊的強力中鋒侯活,當時侯活眼見魔術隊奪冠無望,公然發表“交易我”(Trade me)的言論。魔術隊心知強留侯活無益,便希望把合約即將到期的他的利益最大化,把他送到其他球隊換回實用的球員和選秀權。

當時表現最積極的是火箭隊,莫雷為求侯活加盟,儲備了幾個一輪選秀權,也有足夠的空間吃進侯活的合同。但自負的侯活根本看不起當時的火箭隊,認為加盟火箭根本連一絲奪冠希望也沒有,甚至透過經理人嘲笑莫雷“癩蛤蟆想食天鵝肉”,警告他絕不要勉強和魔術交易,否則後果自負。那一年,莫雷無法追到侯活。侯活如願轉會湖人,與高比拜仁聯袂爭標。當年,他卻弄得灰頭土臉。這是後話,下期再談。

這個男人曾經看不起火箭, 但最終因為哈登的到來, 回心轉意, 加盟火箭隊(網絡圖片)
這個男人曾經看不起火箭, 但最終因為哈登的到來, 回心轉意, 加盟火箭隊(網絡圖片)

好一個莫雷沒有失望,堅持每一刻都要做好充分準備,深信靈活的薪酬結構,一定能夠為球隊帶來第一位巨星。皇天不負有心人,當年如日方中的雷霆,因為面臨兩大年輕才俊──最佳第六人哈登和長人依巴卡的續約問題,主動聯絡火箭,希望把哈登送到火箭而換回符合隊伍需求的年輕球員和選秀權。

在莫雷的數據分析系統中,哈登是一位具有潛力成為超巨的年輕球員,於是立時接受了雷霆隊的交易提案。正因如此,這位外表像極恐怖分子的得分後衛便空降休城,在接下來一年打出了身價,成為當今NBA球壇新晉的超巨,亦為下一年侯活回心轉意降薪加盟火箭的最關鍵因素。

像極恐怖分子的哈登令火箭隊起了質的變化(網絡圖片)
像極恐怖分子的哈登令火箭隊起了質的變化(網絡圖片)
魔登組成媲美當年的姚麥組合, 白手興家, 莫雷居功不少(網絡圖片)
魔登組成媲美當年的姚麥組合, 白手興家, 莫雷居功不少(網絡圖片)

 

作者
安西

資深NBA球迷,見證過魔術莊遜和小鳥布特的巔峰對決。