為大腦建立新的操作系統

曾經跟外語很好的朋友聊天,我說自己雖然很努力在學,但似乎聽力始終沒什麼改善,說起外語來也還是很卡、很笨拙。朋友是個日語通,讀寫聽都非常地道,她卻坦白跟我說,最初她也跟我有一樣的擔憂,當年一個人到日本讀書,頭兩個月幾乎都沒能聽懂學校和鄰居在說甚麼,直至第三個月,她像平日一樣打開電視機,自己突然就像按了某個開關一樣,完全聽懂了電視節目中人的所有話,不管說得多快都能聽得清楚⋯⋯

這件事我覺得非常不可思議,大家都說有環境就可以學好一門語言,但關鍵處到底是甚麼呢?怎麼有些人沒有到外地讀書的經驗,語言一樣超級棒?

最近看了視頻主播Destin Sandlin工程師在SmarterEveryDay頻道上的一個實驗,困擾我多年的問題終於解開。Destin在2015年公佈了一項實驗結果,當年他叫工匠焊接了一輛反向的單車,就是扭左轉右、扭右轉左的單車,結果,從六歲便懂得騎單車的他,完全無法操控這輛“扭計單車”,他到很多地方進行了同樣的實驗,踩單車其實是種在大腦進行着非常複雜運作的綜合技能,一旦我們掌握了,它會根深蒂固地收在我們大腦裡面,那是一個“系統”,對於系統來說,只有能運作和不能運作的分別。

最後,Destin用了八個月時間,才能成功操控反向單車,而他的兒子,卻只用了兩周就學會。透過工程師對神經元的可塑性介紹,他也得出了結論:要學會某種東西,特別是語言,肯定是越早越好。越年輕的大腦越活躍,他們可以很快地掌握某種事物的控制系統。

而我們在語言方面一直還沒有能用到學習到的語言,一方面是我們對母語(舊的控制系統)太根深蒂固,另一方面就是我們學習和鍛練程度,還未到達把系統啟動的程度。

而且,不同的語言屬於不同的操作系統,並不會像反向單車的實驗那樣,因為使用了新系統而把舊系統忘掉,需要重新學習⋯⋯

因此,對於像我一樣曾經覺得自己一輩子也學不好外語的朋友,請再多一點努力、多一點耐心,我們只是還沒有到達亮綠燈的一刻,只要再堅持一下,說不定明天我們就會感到豁然開朗了。

有興趣的朋友可以看看這個實驗,非常有鼓勵性:

 

作者
陳念妤

陳念妤,家有三寶貝的全職媽媽,澳門日報副刊專欄作者,熱愛閱讀。