涼茶的故事

涼茶是廣府人一種獨特的養生保健文化,包括廣東、廣西、福建、海南等各省市的人民都有服用涼茶的習慣,而且由來已久,因其在嶺南地區應用的廣泛性,2006年它更被列入中國非物質文化遺產。嶺南地區,潮濕而悶熱,夏長冬短,而南藥(山草藥)資源豐富,盛產有清熱利濕而且價廉的中藥材,如:雞蛋花、木棉花、土銀花、夏枯草、蘆根、布楂葉、火炭毛、崗梅根、芒果核、茵陳、車前草、金錢草等。配方上,或民間智慧,以口相傳,或由中醫、藥房店員配方,使用易取、價廉、有效的中藥材或山草藥,煎煮成藥液,服用後有清熱利濕之效。

傳統涼茶用瓦煲炮製

涼茶在澳門同樣有久遠的應用歷史,我的祖父年輕時已在澳門開設中藥房,澳門居民素有服用中藥的傳統,他們有的由家中長輩口授配方,前來配製涼茶;有的則將不適的病症告知中藥房的掌櫃或伙計,由他們根據經驗代勞,“執幾味”,配成涼茶煎服,小病小痛,往往也能藥到病除。當時的居民,尤其是中國籍的,一般收入不高,藥材舖提供的涼茶,是他們治病防病的主要手段。當時藥材舖中算盤的滴嗒聲,以及用於佐藥的嘉應子、糖東瓜、山楂餅等,相信是不少市民的童年回憶。

佐藥的嘉應子、糖東瓜、山楂餅等,相信是不少市民的童年回憶。

涼茶在種類上,大致可分為預防類(如五花茶、夏桑菊),治療類(如止咳茶、外感茶),養生保健類(如靈芝茶、田七丹參湯等),以及專用於小兒的七星茶、解奶茶等。

涼茶顧名思義具有清涼的作用,“苦口良藥利於身”意思是指涼茶多由苦味藥組成,有清熱解毒之功,雖入口苦澀,卻有利於健康。現時澳門店鋪售賣的“涼茶”已不再局限於清熱解毒了,更照顧到身體各臟腑功能、調整人體亞健康狀態、甚至有維持精神健康的作用。具體的功效包括:清熱解毒、健脾開胃、化濕消滯、利水消腫、養胃止嘔、活血袪瘀、養心安神、疏肝解鬱、調整血糖、平衡血壓等作用。因應時代發展、涼茶也多元化發展,以適應大眾需求。

夏枯草、金錢草、土銀花、木棉花等是常用的涼茶原料。

本澳的涼茶,一般由涼茶舖或中藥房銷售,前者出售的是已煎好的液體樣涼茶,後者會按各中藥房的內部固定配方(秘方?)配制各種功效的“涼茶”,也可以根據客人具體情況,量身定做個性化的涼茶,一般也提供代客煎藥服務,以方便客人。按配方配藥後,用水清洗乾淨,再用清水泡半小時左右,火煲約30至45分鐘,有時會加蔗糖、蜜棗等調味,使其味甘甜而易接受,如五花茶等。

本澳出售的預先包裝的涼茶

本澳擁有眾多售賣涼茶的店舖,民眾也素有服用涼茶的習慣。近年內地紅、黃罐涼茶的激烈競爭,反映了涼茶在內地也廣受歡迎,隨著國家、本澳政府對中醫藥越來越重視,中醫藥在預防疾病、治療慢性病、調整亞健康狀態,平衡身體機能上也有很多獨特的優勢,中醫中藥以預防為主,主張“上工治未病”,治療上,以“陰陽平衡”為原則,治法上以“損其有餘,補其不足”為大法,實際上是一種順應天然的環保的治療方式,因此有強大的生命力。

“涼茶”既是一個養生方式,更是一種健康文化,只要是有效的、有益於健康的,都是有傳承下去的動力。為了做好傳承,我們業界要堅持用傳統製作,發掘更多有效的經方,選用優質的正藥,制作更多有益健康的涼茶;也要注意創新:要方便民眾,精練中藥,製成冲劑,一冲即飲。或包裝成瓶裝,方便攜帶、服用。

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作者
梁大夫、鍾大夫

【梁大夫】
生於醫藥世家,幼時得家父啓蒙,立志為醫。懸壺數載,未敢言濟世。每有疾患來求,當竭盡綿力,解其厄困。傳統中醫理論博大精深,樂於與眾探討養生之道、杏林法則,拋磚引玉,還望賜教包容。

【鍾大夫】

近20年的從醫經驗以治療皮膚為主