帶狀疱疹(俗稱:生蛇),是由水痘帶狀疱疹病毒引起的急性感染性皮膚病。對此病毒無免疫力的兒童被感染後,部分會生水痘;部分患者則會成為帶病毒者而沒有任何病徵。患者一旦受到感染,帶狀疱疹病毒便會終其一生潛伏於患者的神經元內,每當病人勞累、抵抗力低或者患上感冒時,病毒便可再次生長繁殖,並沿神經纖維移至皮膚,導致炎症性皮膚病。皮疹一般有單側性和按神經節段分佈的特點。

什麼人容易感染

帶狀疱疹常侵襲中老年人;其次是因工作緊張、長期熬夜的人;也有人因情志內傷,肝氣鬱結,久而化火,與體內濕熱之邪相搏;另外,腫瘤病人或長期病患者,或長期大量使用激素的人,此病無季節性,但夏秋兩季的發病率較高。均較易患上帶狀疱疹。

表現和分型

患者在發病前階段,常有乏力、食慾不振、輕度發燒等症狀,繼而出現水疱樣丘疹,發疹部位有疼痛及燒灼感。帶狀疱疹有不同類型,以胸腹或腰部帶狀疱疹最為常見,約佔整體70%;其次為三叉神經帶狀疱疹,約佔20%,損害沿三叉神經的三支分佈;再其次則分佈於四肢。

三叉神經帶狀疱疹可引起劇烈牙痛或頭痛,累及角膜更可形成潰瘍性角膜炎,患者痊癒後或因角膜留有疤痕而失明,嚴重者甚至會患上全眼球炎。

耳帶狀疱疹會影響面神經和聽神經的感覺神經纖維,患者外耳道會出現水疱及有內耳功能障礙(包括︰耳鳴、耳聾)。當病毒侵犯面神經及聽神經,患者會出現面癱、耳痛及外耳道疱疹三聯症,醫學上稱為Ramsay-Hunt綜合症。

後遺症

帶狀疱疹後遺症是神經痛,即帶狀疱疹在治癒後,患者仍感到患處皮膚有持續性或陣發性劇烈疼痛,不少患者形容疼痛似被燒灼或刀割,令人難以忍受。

若治療不當,後遺神經痛可維持一年多,當中又以長者感到的疼痛最為劇烈。若治療得當,疼痛大多在皮損完全消退後1-3個月內消失,只有少數患者的神經痛會維持超過3個月以上。

治療

除了小心照顧水泡以防細菌感染,以及服用抗病毒藥(acyclovir)之外,帶狀皰疹的處置重點還包括止痛治療、外用碘劑處理。

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作者
梁大夫、鍾大夫

【梁大夫】
生於醫藥世家,幼時得家父啓蒙,立志為醫。懸壺數載,未敢言濟世。每有疾患來求,當竭盡綿力,解其厄困。傳統中醫理論博大精深,樂於與眾探討養生之道、杏林法則,拋磚引玉,還望賜教包容。

【鍾大夫】

近20年的從醫經驗以治療皮膚為主