文/Bale

中資收購英國富豪球會曼城股份

日前,英國超級足球聯賽榜首球隊曼城官方宣佈:華人文化控股集團(CMC)聯手中信資本,收購球會母公司城市足球集團(CFG)13%的股份,市值4億美元,這意味著曼城這家英超豪門球會總值高達30億美元。眾所周知,城市足球集團為中東富豪曼蘇爾酋長所擁有,這家公司在2008年只花了2.1億英鎊買入曼城,短短幾年間,這家球會升值接近十倍。

中資入股曼城,勁旅添中國元素
中資入股曼城,勁旅添中國元素

因此,這次中資入股曼城,絕非因為球會母公司財政困難,反而是強強聯手創造雙贏。從華人文化控股集團和中信資本的角度來看,入主英超豪強有助促進中國足球發展,華人文化董事長黎瑞剛代表中方簽約時表示,收購曼城股份是“中國融入世界足球大家庭的重要一步”,他認為“曼城既是提升足球技術、發展球員的舞台,也是實施足球界體育和商業項目的基地”。從城市足球集團的角度來看,聯手中資有助其擴大世界足球版圖,這家公司早已涉足美國球會紐約城市隊、澳洲球會墨爾本城市隊和日本球會橫濱水手隊,如今和中資合作,目的顯然易見,就是要讓曼城勢力進軍中國市場。眾所周知,中國市場潛力巨大,城市足球集團能夠先飲這口“頭啖湯”,商機無限。

華人文化董事長黎瑞剛代表簽約,以四億英鎊入股曼城
華人文化董事長黎瑞剛代表簽約,以四億英鎊入股曼城

習近平主席訪問曼城早見端倪

其實這次中資入股曼城絕非空穴來風。今年10月23日,習近平主席出訪英國,最後一站便是到訪曼城球會。當時傳媒披露,習主席訪問曼城非同市勁敵曼聯暗含玄機,因為本身就是足球迷的習主席據說是曼聯的“擁躉”,捨家傳戶曉的曼聯訪曼城一定有著深遠的意義。其中一個原因就是在曼城史上,有過一位效力七個球季的中國球星——孫繼海。還有一個更重要的原因,曼蘇爾酋長的阿聯酋阿布扎比投資局(ADIA)與中資有著深厚的淵源,據中國官方媒體披露的數字,中國和阿聯酋在2015年的貿易總額高達160億元。可見曼城與中國的關係遠比同市的曼聯來得深厚。

習主席走訪曼城,與英國首相卡梅倫和球星阿古路大玩自拍
習主席走訪曼城,與英國首相卡梅倫和球星阿古路大玩自拍

習主席在緊密訪英的行程中,依然擠出時間到訪英超球會,實在有著深遠的意義。《人民日報》在習主席訪英期間,便發文指出,當今中國有超過3500萬人定期收看英超球賽,而近半中國球迷支持英超的球會。該文同時指出,“英國數量最多的知名足球隊和超級球星,令足球成為英國的名片。”評論更把英超捧為“世界第一聯賽”,表示中國期望英超成為兩國足球合作的橋樑。

事實上,中英兩國近年就足球簽署了合作協議,運營英超的公司將會支援中超的賽事管理、運營模式、電視轉播、球迷服務等環節。而負責中國足球改革的國務院副總理劉延東,更於習主席訪英前在倫敦參與兩國如何加深在足球範疇內合作的會議,提出了足球互訪和產業互利等合作方向。習主席在訪問曼城球隊後,在曼徹斯特市長所設的午宴上致辭時表示,希望曼徹斯特積極擔當中英關係的“領跑者”和中英合作的“領航員”。由此證明足球成為當今中英兩國合作的重要組成部分。中資入股英超豪強曼城實在順理成章,明顯這是國家外交戰略的一部分。

這不禁讓人聯想起四十多年前的中美“乒乓外交”,儘管當時中國所處的世界局勢與如今不盡相同,國力更不可同日而語。不過,利用體育交流活動開展國與國之間的合作局面,是中國一貫的外交戰略。中英雙方透過足球之間的合作來深化兩國之間的伙伴關係,大有可能創造出以“足球外交”達至互利共贏的局面。

取經英超為圓我們的足球夢

習主席不諱言是個足球迷
習主席不諱言是個足球迷

不諱言球迷身份的習近平主席,近年積極推動中國足球改革。今年國家教育部公佈近9000所中小學名單,這些學校將成為中國足球教育體系的特色學校,就讀這些學校的同學,每周至少會上一節足球課。習主席在訪英前表示:“我對中國足球的最大期待,就是中國足球能躋身世界強隊,使足球運動為增強人民體質、激勵人們頑強奮鬥精神發揮重要作用。中國將深化足球體制改革,發展青少年足球、改革足球職業體制、加強國際合作、壯大足球產業等目標為抓手,走出一條既符合足球發展規律又適合中國實際的足球發展路子。”

中國足球夢寄託在下一代的孩子身上
中國足球夢寄託在下一代的孩子身上

習主席明確提出中國足球三大目標,便是出戰世界盃、主辦世界盃和贏得世界盃。這三大目標就現時的國足狀況而言太遙遠了,畢竟近日在所謂的“中港大戰”中,國足表現差強人意,實在令國民非常失望。不過,羅馬並非一天建成,中國足球如今有了國家戰略的規劃,並已按部就班地推進,攜手英超,借鏡英國,國家足球發展之路相信是光明的。隨著中資入股曼城,球迷將期待繼孫繼海之後,再有中國球星加盟曼城,在“世界第一聯賽”中披甲上陣。當然我們也期望透過和曼城的深度合作,引入成功的球會運營模式和訓練體系,強化中國足球體制,以實現屬於我們中國的足球夢。

不少國人的足球夢:中國足球揚威世界
不少國人的足球夢:中國足球揚威世界
作者