當然,並非佩維亞蘭德上的所有人類都擁有魔法使的力量,因為魔法使是從出生開始,就必須向世界政府“登錄身份”,因此已知目前全世界的二十億人口當中,魔法使的人數卻不足四位數字。

若要說到一切的起源,那就一定是目前世界所深陷的戰爭漩渦了吧。

佩維亞蘭德⋯⋯正與剛剛風香所提及過的“亞斯格雷亞”開展著一場長期且持久性的戰爭,從第一次戰爭那時算起來,已經有一百多年了吧。

啊,這邊也順帶一提,佩維亞蘭德在文獻的記載裡,曾經以“地球”的名字出現,雖然現在依然有人使用這個稱呼,但已經很罕見了。

對於“亞斯格雷亞”,雖然已經和它們處於戰爭狀態如此僵持的時間,但我們對這群“機械生命體”的認知,真的是微乎其微。

就像究竟它們是來自於甚麼地方,世界依然沒有一個確定的答案:也許是外太空、也許是別次元,亦也許是在遠古時代就已經成為傳說的亞特蘭蒂斯大陸。

但不論哪種說法,不可改變的事實是世界目前總計大約有一半的陸地以及幾乎除了皮西亞斯洋的所有海域,都被“亞斯格雷亞”佔領和封鎖著。

雖說如此,但這群機械生命體亦表現出相當的騎士道與武士道精神:對於對自己毫無威脅和反抗能力的平民,它們是絕對不會攻擊的。

所以,現在佩維亞蘭德也有專門研究“亞斯格雷亞”的科學家,就像是風香的親父母,對於裁定它們是“無條件侵略者”的常理提出了質疑。雖然最初的確惹起了不少激烈的爭議和迴響,但現在普遍上大家還是漸漸的接受了。

然而,由於它們所佔領的方式是把整個佔領區以結界隔絕並“機械化”和“基地化”,因此就算平民和“亞斯格雷亞”並不會發生劇烈的衝突,被佔領區也終究無法讓人類繼續居住下去。

 

在另一角度上,一旦偵測到兵器的反應、甚至是我們魔法使的魔力,“亞斯格雷亞”就會立刻展現出強烈的敵對心並展開攻擊。

再加上剛剛所提及到的,世界政府也希望能藉由戰爭的接觸以理解它們來訪的真正想法和目的,因而縱使知道這場戰爭幾乎看不到任何盡頭,但戰爭依然還是由世界政府所主導和持續著。

……然而,普通的軍事用冷熱兵器對“亞斯格雷亞”能造成的損害非常的有限,舉例說就算是綜合佩維亞蘭德各大國一切科技所研發,並生產出來的最強巡空戰艦“聯合國號(Grand Union)”,在某次實驗性質的遭遇戰上只獲得“壓倒性地摧毀數架民用直升機型大小的飛行兵器,但在敵方猛烈砲擊下被迫撤退”的微妙評價⋯⋯所以,冷熱兵器只能在戰線較後方的位置作出一些有限度的支援砲擊;而前線的正面戰場,則全權交由魔法使來負責了。

魔法使的魔力攻擊對“亞斯格雷亞”的裝甲和核心來說都是致命的弱點,因此這也亦是擊破、掃蕩和奪回被佔領區的最有效率的方法。

面對如此廣範圍的戰線,位於世界各地的主要國家在世界政府的授權下,設立了專職負責管轄戰線和魔法使的“魔法使公會(Guild of Knight)”,以及──

我即將前往的地方,“十字軍(Orders)”。

 

“十字軍”──亦可稱為“魔法使高等學園”。顧名思義,十字軍的主體是由在各戰線投入前線戰場作戰的魔法使;以及在“高等學園”的標籤下,絕大部分是由應對戰爭所需的一眾具備各項專業知識和技能的後勤學徒所組成的。

若果以最簡單的言語來解釋的話,就是一邊應對戰爭,一邊像大學那樣學習更專業的課程和技能。

總的來說,十字軍已漸漸取代了大學的位置,因為包括魔法使在內,當有作戰指令或緊急出擊的時候需要出擊作戰;而在沒有作戰指令的時候則需參與由魔法使公會派遣的教授或技術員開設的課程,以學習一系列與自身職階相關的專業知識、技能以及自選的志願科目。

於是,在高中畢業之後,下一個繼續學業的地方,就是十字軍了。雖說表面上是為了戰爭的關係而設立,但現在已經成為了與大學相同類型的學府了。

至於要前往戰場的出擊次數嘛……因應戰線狀況,每一隊十字軍也有不同。如果要問及“危險”的問題⋯⋯由於有“魔法護盾(Magical Shield)”的保護,就普遍而言受傷率是偏低的。

但⋯⋯畢竟始終是貨真價實的戰爭,因此重傷、甚至……的事也不是沒有發生過。

羽衣附錄 – 世界觀補完/地理知識

―― 魔法使公會(Guild of Knight)/上篇

新西曆一世紀五十年代,隨著魔法使人數的日益增長、各十字軍的規模日益壯大,各國政府感到有必要設立一個由魔法使為主體骨幹的公會,以有效管轄各地區十字軍的運作、戰線的規劃、建立魔法使的權威性以及從十字軍畢業後的學生的前景。於是在世界政府的授權及各國政府的一致同意下,第一個魔法使公會──費城魔法使公會在哥倫比亞亞美利加合眾國費城成立。起初魔法使公會只是一個地區性的組織,隨著魔法使對世界的影響力逐漸增強,魔法使公會亦深入影響各國政府的政治、外交、經濟及文化等各個領域範疇。至此,魔法使公會正式成為世界性的必要大機關,以作為各國或各戰線之間的魔法使人力戰力調遣、交流活動、執行機關等的大型機關。

往期回顧

第一章.一切都從這裡開始(X – 貫徹世界的『我們』)

第一章.一切都從這裡開始(IX – 那一天的決定)

第一章.一切都從這裡開始(VIII – 戒崎美悠)

第一章.一切都從這裡開始(VII – 再一位家人)

作者
羽衣

生活在2.5次元的小鬼頭(自稱),自由奔放的同時亦是一位非常執著的完美主義者,希望凡事皆有大團圓結局。同時擁有把自己的幻想變成文字的魔法。