文/安西

今年,NBA迎來了後高比時代的第一個賽季。雖然聯盟還有大帝勒布朗詹士支撐大局,可是大王早就不再以高光表現去鞏固其籃壇一哥的地位,而是以更“划水”的方式保留實力,養尊處優留力打好季後賽,追逐佐敦六奪NBA冠軍指環的傳奇紀錄;史提芬居里蟬聯MVP寶座之後,終於明白拿不到總冠軍其實也沒有甚麼意義,於是犧牲了獨享金州老大的特權,敞開胸膛迎來了手下敗將杜蘭特,註定無法打出亮麗耀眼的表現。

因此,聯盟更期待有超級巨星能夠橫空出世,為2016/2017常規賽引爆話題,作為票房大賣的最佳保障。終於皇天不負有心人,蕭華主席終於盼到了兩顆超新星—孤膽英雄“西書”韋斯布和“大鬍子”哈登的大爆發,他們除了打出激動人心的籃球,更以前無古人的數據讓球迷瞠目結舌,不得不讓聯盟主席笑逐顏開,因為繼魔術莊遜和小鳥布特之後,聯盟又再一次糾結於“瑜亮情節”的口水戰中,愈吵得火熱,票賣得愈多。

當今聯盟兩大MVP候選人—哈登與韋斯布,直接在季後賽第一輪對決

哈登季前在跑轟大師迪安東尼的鼓勵下,改造成得分控衛,打出場均29.1分、11.2個助攻和8.1個籃板的瘋狂數據,帶領火箭隊由上季只有41勝且進攻“便秘”的季後賽一輪遊球隊,搖身一變成為一支取得55勝而戰績全聯盟第三的超級火爆勁旅,更令人驚訝的是,季前基本上全部球評家都認為超人侯活出走的火箭隊,在自由市場只能以巨額合同簽到兩大玻璃人—空間四號安德遜和傷患纏身的戈登,最多只能保住西部第八的成績,甚至連搭季後賽尾班車的資格都沒有。但好一個哈登打出脫胎換骨的表現,除了自己屢屢打出史詩級的數據外,更把一班原來只是角色員“餵”到粒粒皆星,貝佛利、戈登、安德遜、卡培拉、阿里沙、內內、以及透過中期交易而得來的威廉斯,都打出生涯的最佳表現,這就是哈登一人點鐵成金,以己達達人的方式讓火箭成為排在勇士和馬刺之後,聯盟的第三球隊。

哈登今年脫胎換骨,成為一名具有MVP水準的得分控衛

韋斯布卻走哈登截然不同的道路,季前雷霆帶頭大哥杜蘭特居然變節,投奔死敵勇士,性格剛愎的韋斯布不恥大哥的懦夫行徑,拋出“一個人,一座城”(One Man, One City)的豪情壯語。開季以來,以包山包海的方式強行“提攜”(Carry)雷霆向前。韋斯布銳利的突破、無解的中投、起死回生的三分,多次在生死邊緣把雷霆從失敗中拯救過來,更令人嚇倒的是,韋斯布籃板一把抓,又在突破時以高難度的方式助攻隊友取得“容易分數”(easy points),打服全聯盟的球迷,甚至連一些毒舌球評家原來諷刺韋斯布燃燒生命的打法不會長久,到後來都被他堅持了一整個賽季而一一向他俯首稱臣。最終威斯布完美兌現“一個人,一座城”(One Man, One City)的承諾,並打神獸級的場均三雙數據:場均31.6分、10.4個助攻和10.7個籃板,成為風頭一時無倆的“孤膽英雄”。

韋斯布全個賽季都在力挽狂瀾,就是要兌現當初“一個人,一座城”的承諾

作為球迷,能夠親身經歷哈登和韋斯布的瑜亮情節,絕對是百年難得一遇。不過,愈近季尾,兩派球迷就愈吵愈烈,因為無論怎樣,賽季的MVP總是要選出來的。

顧名思義,MVP—最有價值球員,當然是要選出最能體現其價值的球員,從過去到現在,這個聯盟最高的個人獎項,其標準基本就是選出來的球員自身必須打出高光的數據,同時更要保障球隊的戰績,也要憑一己之力,把身邊的隊友變得更好,過去無論是飛人佐敦、風之子拿殊、黑曼巴拜仁、咖喱仔居里等,都充分體現這套標準。

如果這套有關MVP的邏輯仍適用於今季賽事的話,那麼哈登應該當之無愧。畢竟在季前所有專家難得意見一致地看扁火箭,認為這支德州球隊只能和上季一樣,取得41勝而勉強躋身季後賽,甚至稍一不慎,跌到樂透階層也不要驚訝,因為全隊可以拿出來的遮羞布,只有在上季被譏諷為眼神防守、浪蕩不羈、獨來獨往、只顧刷數據而置球隊戰績不顧的哈登,對,就是那個拿到足以可以問鼎MVP的高光數據卻連聯盟三陣資格都沒有的大鬍子哈登。可是,NBA就是個“沒有甚至不可能發生”(Nothing is impossible)的地方,在風之子拿殊的恩師迪安東尼的瘋狂試驗下,哈登改打控衛,除了得分外,更要承擔起戰術發起人的重責,不單要自己變得好,更要讓隊友變得更好。結果哈登真的成功蝶化,成為一個得分能力更強的風之子拿殊,火箭全隊也好像當年的太陽隊一樣,打出全聯盟聞風喪膽的進攻籃球,並取得全聯盟第三的成績。

當有毒舌記者挖苦哈登雖然打出不錯的數據,卻難掩打球難看的事實,最為人詬病的是他喜歡“碰瓷”,利用球例和其強壯的身軀搏取對手犯規,這種打球風格絕對是勝之不武;除“碰瓷”外,哈登失誤都深受球評家所指責,但哈登卻淡淡然說,他不忍心當隊友努力地跑了位置,自己卻無法把球傳到他的手上,於是只好放手一搏,傳球失誤只是他個人技術還未臻化境的責任而已,與隊友沒有任何干係。這種老大的口吻,絕對是對批評他的人最佳的回應,你罵歸你罵,我就是我行我素。哈登這季脫胎換骨的表現,在一直以來MVP的標準來看,獲得最有價值球員可謂實至名歸。可是,既生瑜,何生亮,哈登可謂無懈可擊,卻橫空殺出一個韋斯布。

哈登就是可以令隊友團結在一起,讓人人都變得更好

最有佳價球員是由近百位資深記者投票而產生的,按道理講,這些手握投票權的人絕對不是業餘球迷,他們一定懂得甚麼才是一貫以來MVP的標準,可是,他們就是被韋斯布一場又一場的三雙和投出絕殺球打服了。不過,值得一提的是,韋斯布的場均三雙,真的沒有為球隊帶來更多的勝利,畢竟一支只有47勝的球隊,全聯盟排名第十的球隊,絕不能稱為強隊;加上韋斯布的逆天絕殺,大部分都發生在對戰戰績較次的球隊身上,實在很難不令人質疑他的魔法對聯盟豪強是沒有任何作用的。不過,場均三雙的表現已經令全聯盟震撼不已,在這個神獸級的數據面前,哈登無論如何表現都無法獲得大部分球評家或專業記者的認可了,於是在常規賽結束後的MVP投票,爆出來的消息幾乎都是一面倒地把票投給孤膽英雄韋斯布。

哈韋的球迷在網絡展開口水戰,而見獵心喜的球評專家更火上加油,褒韋少而貶哈登,甚至手握選票的專業記者紛紛在他們的平台上公開其選擇,據已公布的三分二選票來看,韋斯布榮登最有價值球員看來已是鐵一般的事實。

無巧不成話,西部排名第三的火箭將於季後賽迎戰排名第六的雷霆,兩位超新星直接在首輪對話,兩隊球迷吵得更是火熱,誰也希望自己支持的球星能夠贏得七場四勝的系列賽,證明自己支持的比對方支持的更優秀,更值得獲得最有價值球員的稱號。

當然,那些球評家絕不放過這個火星撞地球的機會,實行大肆剖析形勢,指點江山。說也奇怪,普遍專家都是一面倒支持火箭會取得晉級資格,但怎也不肯承認哈登比韋斯布要好,他們只是慨歎韋斯布身邊缺乏幫手,註定要奮戰三百個回合惜敗火箭,但絕不損他MVP的名聲。

這系列的比賽,火箭最後以4:1順利過關,哈韋兩人對決,其實就是這賽季兩人激鬥的縮影,五場比賽中,韋斯布打出場均三雙的數據,甚至打出一場51分一場41分的高光表現,可是,他場均37.4分的恐怖數據,卻是用每場超過30次投籃而換回來的。相反哈登雖然只能取得場均33.2分,但卻每場只投籃21次。從效率來說,誰更優秀一目了然。至於韋斯布最廣為稱頌的神奇時刻,卻無法在火箭這支球隊身上出現,在第五場比賽第四節,韋斯布一直負隅頑抗,可是就是屢投不中,11個投籃只中2個球,最終只能飲恨火箭主場豐田中心。

賽後上演了一幕戲劇化的情節,輸了數據卻帶走了勝利的哈登一直在尋找好兄弟韋斯布,大概想要來個親切的擁抱,畢竟那是從前在雷霆的二哥。怎料哈登一直找不著他的好兄弟,卻怎知道韋斯布就是不爽,頭也不回,抱也不擁,就那樣走回雷霆的更衣室。這一幕,在美國那邊一直在發酵,有人批評新科最有價值球員沒有巨星的氣度,有人維護他是率真性格,不會矯情的表現。

韋斯布在季後賽就是無法憑一己之力,越過火箭這堵高牆

無論如何,今季的MVP之爭,到了這裡就曲終人散,兩人實力相當,但帶隊的成績截然不同。相信誰也不能否認韋斯布實力超級強大,但也應該沒有誰會否定哈登如此優秀,兩人對決的結果就是,MVP韋斯布拿了,勝利哈登帶走了,就是這樣。

不過,球迷只要翻開聯盟歷史,真的沒有哪一位最有價值球員得主帶隊低於50勝,況且在韋斯布包山包海的霸王打法下,雷霆其他隊友沒有變得更好。相比之下,哈登就完全符合聯盟一直以來選擇最有價值球員的標準:取得非常優秀的個人數據(其實哈差韋2分 2個籃板,卻又比韋多1個助攻),球隊成績聯盟前三,也能讓隊友變得更好。

所以可以這樣說,如果最有價值球員的標準是白紙黑字的,甚至有明確指標的,那哈登榮獲MVP必定沒有甚麼疑問。不過,今年近百專業記者幾乎集體改變了評選的標準,只能說韋斯布在他們心目中才是最應該獲得那個人球員最高的榮譽,沒有任何理由,只有那怪獸級的場均三雙,就是以這一項震古鑠今的霸王數據,就讓大家都選韋斯布成為最有價值球員。

哈登本賽季即使失落了MVP也不要失望,他卻讓火箭眾志成城,成為聯盟第三的球隊

美國就是一個愛搬龍門的國家,籃球聯盟最有價值球員的標準可以今是而昨非,出兵國外又可顛倒黑白,甚至曾經高舉全球化的大旗還讓世人歷歷在目,如今又非常不要臉地高呼要保護美國國民的根本利益。其實說穿了不就是利字當頭,利益掛帥?

如果資深球迷一定會留意,哈韋之爭,大概早就超越了籃球的本身,NBA本來就是一個商業聯盟,將利益最大化才是這個聯盟的終極關懷,韋斯布的英雄主義打法正合美國人的價值取向,管他贏球不贏,最要緊的是球迷要爽才會掏腰包買票。相反哈登打法更實際,即使效率多高,使隊友變得多好,有誰會關注?難怪他的球衣一直擠不進聯盟暢銷的十大排行榜,專業記者為了聯盟利益最大化而搬龍門也在所不惜。

加上哈登穿愛迪,韋斯布穿耐克,在美國,哪個運動品牌比美國正港的耐克更有影響力?因此,只要心水清的球迷仔細想一想,韋斯布拿最有價值球員實在是出人意表,卻又在情理之中。美國這個以利益掛帥的國家,根本就一直雙重標準,只有他們說了才算數。大家了解這個邏輯,哈登韋斯布誰拿最有價值球員真的那麼重要嗎?這本來就是一場只有利益的金錢戲罷了。

 

(圖片摘錄自NBA的官方網頁: http://nba.com)