每逢過時過節聚會時,我好像都會化身成“健康顧問”,為親戚們解答健康問題。肩頸腰膝痛是長輩的困擾,也是纏人的老毛病。至於年幼的新興問題,則是“手機成癮”帶來的副作用──近視和姿勢不良。老實說,這年頭,莫說是年輕人,就算是有“自制能力”的成年人,某程度上都患有“手機成癮”。對於一個家長,除了計較小孩沉迷手機荒廢學業影響成績外,更擔心的是壞了身體,因為小孩總是歪七扭八地坐著玩手機、眼睛距離熒幕太近、使用時間過長。重點是小孩不聽爸媽話,爸媽也只能揪著“學過醫”的親戚衫尾,實際上是在求救:“拜託你用專業來讓那些不受教的小孩子信服吧!”

家長擔心小孩長期姿勢不良,會影響脊柱的健康,不是歪向一邊,就是駝背,今天特別想談談“歪向一邊”。如果在“背面”看脊柱時,不是垂直的,而是出現一個或數個弧度的(C形或S形),醫學上稱之為“脊柱側彎”(圖一),與大家比較認識的從身體“側面”才會看到的“生理彎曲”不一様。“脊柱側彎”的定義是脊柱出現大於10°的側彎角度。一般分為“非結構性”和“結構性”。

“非結構性”脊柱側彎,是指表面上看到的脊柱弧度是由於疼痛(如坐骨神經痛、腰痛)、長短腳或不對稱的扁平足造成的盤骨不正,在站立彎腰、平躺時,或上述問題解決後,側彎便會消失。

“結構性”脊柱側彎指的是脊柱除了外顯的側彎外,還會伴隨旋轉,平躺時不會消失。“站立彎腰測試”是一個簡單的檢查方式,若看到脊柱兩側結構有不對稱時,代表有脊柱側彎的可能性(圖二)。“結構性”脊柱側彎中大多數為“原發性”,即自然發生但不明原因造成的。其他包括“先天性”(脊椎骨形狀不正常、基因和荷爾蒙)、“神經肌肉性”(如腦癱小兒因神經問題導致脊柱兩側肌肉張力有差異)、“肌肉異常”(肌肉萎縮症)等。好發年齡為10-16歲,女性較容易出現、側彎角度也較大。原發性少年脊柱側彎(4-10歲,佔10-15%),若角度>30°,會較易惡化,而嚴重變形的脊柱和胸廓可能會壓迫心臓和肺臓導致心肺併發症,而不只是影響外形。原發性青少年脊柱側彎(11-18歲,佔90%),容易在青春發育期前後出現,通常在發現前都沒有明顯不適症狀。

現時對於脊柱側彎的治療有許多種,療效亦不錯,包括護背支架、運動治療及手術治療等,關鍵是在骨骼還未發育完全之前及早發現。若有懷疑,請盡快諮詢骨科醫生及物理治療師,配合影像學(X光)等及早確診。

在剛過去的春節,四個表侄女中,有一個是疑似、一個是輕度及一個是中度的脊柱側彎,再一次強調早發現、早確診和早治療的重要性。自問沒有“教仔經”,只略懂一點物理治療,但更重要的,可能是家長首先做好榜様。雖然現時沒有明確的資料顯示,姿勢不良一定會造成脊柱側彎,但增加戶外及體育活動、保持良好的姿勢等,都有助於減緩側彎角度的進展。

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脊柱側彎
站立彎腰測試
站立彎腰測試

(網路圖片)

作者
王嘉杰

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