史篤城瓷廠一日遊

英國是最早進入現代工業化的國家之一,但畢竟也是數百年的歷史了,如今能留下來的也不太多。今次行程中,我們也安排了這方面的內容,就是去參觀位於史篤城(Stoke)的Middleport及Wedgewood的兩家瓷廠作一日遊。

Middleport瓷廠整片廠房保存得很好
預約參觀的遊客在門洞等候

Middleport瓷廠大約建於十八世紀,輝煌時期,其產品佔全英市場份額約六成,在英國的市場地位與景德鎮在中國的地位相似。廠房後面是一條小河,全盛時,河上滿載瓷器的船幾乎是頭接尾地運出去到英國各地。不過,百多年過去,今時當然不同往日,瓷廠幾乎瀕於執笠,後來得益於文物保育活化的世界風潮,加上引起英國查爾斯王子的注意,每年撥出捐款給予維護,方可苟延殘喘。

百多年前的辦公室已佈置成博物館形式
各種古老的燒窯仍完整保留下來

參觀Middleport瓷廠要在網上預約,我們早上到達時寒風微雨,但仍有五名歐洲遊客到來。

老工人繼續在做手工拉坯
昔日以這種狹長的木船把瓷器運出廠區

Middleport瓷廠完整地保留了百多年前的原貌,廠房、辦公室、地磅、下水道、磚窯、大煙囪、運河等等,整潔企理,而且仍然在暢順運作,確是十分難能可貴。在中國,百多年前的瓷窯即使能運作,也是破敗不堪、無處落腳的邋遢模樣。這一點的確值得中國人好好學習,畢竟,歷史並不是拿來蒙塵的,雖然那是瓷廠。

重新設計改造的小餐廳
冷清的碼頭,遊人並不多。

Middleport有銷售部,我原本打算去尋寶的。因為我在法國買過一隻青花瓷花鳥碟,後來君朗幫我上網找資料,說是古董碟,而且就是這家Middleport瓷廠在十八世紀出產的一個很有名氣的設計系列。這隻碟子也是促成我們選擇參觀這家瓷廠的緣起,當日已經找不着這款碟了,類似的設計當然有,但已很失色。看到陳列的老舊款式產品和不便宜的價錢,我恍然明白這家瓷廠沒落的主因──手藝雖好,但出品一成不變,落後於時代的腳步,這也是中國不少老瓷窯的通病。

Wedgewood的接待大堂有創辦人的肖像

午飯就在Middleport的小餐廳解決。餐廳原本是工人飯堂,後來在翻修活化時重新設計,很有特色,食物也很不錯!

知名設計師以及其設計的瓷器

Wedgewood的歷史也很悠久,那種粉藍陶土圓底、古希臘式白色人物浮雕的瓷片就是該廠的出品名片。Wedgewood後來改用機械化大量生產精瓷器,嚴控品質,面貌煥然一新,如今已成為英國瓷器生產“模範”,展銷部的產品華麗之餘,價錢卻與Middleport不相上下,是遊人的“血拼”之所。

精美的瓷器成為頗受歡迎的禮品

總結來說,這兩家瓷廠很值得一遊,讓我們看到英國工業化的歷史一角,以及他們是如何應對工業沒落。

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作者
wing

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