女王住了70年的白金漢宮

英國雖然不是歐洲唯一現存帝制國家,英女皇也並沒有實權,但英國皇室在英國人心目中仍然有至高無上的地位。所以,遊英國,不可以不去遊一遊皇室所在地,我們此行當然沒有錯過倫敦白金漢宮和溫莎堡。

不少人提早半個小時到達白金漢宮外

2006年,在慶祝八十歲大壽之後,英女王伊莉莎白二世對國民表示將不再以住了七十年的白金漢宮為主要居所,溫莎堡成為女王晚年的主要居所;但白金漢宮仍將是王室總部,女王每周會在那裡至少住兩日。

車水馬龍的白金漢宮大拱門

倫敦白金漢宮的入口就位於之前所介紹的特拉法加廣場右側。每年夏天七月底至月初,當女王一年一度北上蘇格蘭訪問的時候,白金漢宮的十九間國事廳和部分房間及清新怡人的後花園就會對外開放,但每年的開放時間會稍有變動。

拱門外的水泥石礮是出於保安考慮

因為行程安排不妥當,我們參觀當日,皇宮已關閉了公眾參觀,結果未能欣賞白金漢宮的內部,只看到每日清晨在白金漢宮門前舉行的皇家衛隊換崗儀式。

清晨的白金漢宮林蔭道十分迷人

換崗儀式在十一點十五分開始,我們十點已到達大拱門前,即係人們戲稱的“水師提督門”Admiralty Arch,照例簡單做了一下安檢就可以進去。

不時有皇家騎警巡邏

既然是“朝聖”,當然有個前奏,就是一條約為一公里長、但走了差不多半個鐘的林蔭道(The Mall)。不要懷疑,這真是一條“馬路”!紅色泥土鋪就的馬路,而且一路上就看到過三次騎馬的巡警“行咇”!

由威靈頓拱門可進入林蔭道

九月底的英國已經有點冷,幸好我有件很薄的羽絨;路上所見,不少人已披上風褸、拉起風褸後領上的帽,迎風走過滿地的落葉,好有型呢!

廣場右轉是明媚的皇家花園

因為這條林蔭道太靚啦,所以看完換崗儀式後,我們在回程時慢慢走,好好欣賞周邊的景觀。林蔭道的右邊其實就是皇家公園“綠園”(Green Park),然後是威靈頓拱門(內有不少有關英國開國元勳威靈頓的紀念建築及物品),再繼續往前走就是著名的海德公園。不過,這樣走走停停看看的話,一天時間就差不多了,但我覺得非常值得,遺憾的是,要等到不知甚麼時候再去英國才能實現了。

很羡慕這兩名小男孩可享受這美好的花園

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作者
wing

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