大不列顛與米字旗

大不列顛王國(Kingdom of Great Britain)曾是英國歷史上的正式國名,由蘇格蘭王國與英格蘭王國所共組的單一王國,位於西歐大不列顛島及其附屬島嶼,從1603年蘇格蘭王詹姆士六世成為英格蘭王詹姆士一世以來,這兩個王國就有共同的君主,存在於1707年至1800年。

英國國旗構成圖案(網上圖片)

當《1800年聯合法案》通過以來,大不列顛王國又與愛爾蘭王國合併,在1800年,大不列顛王國由大不列顛與愛爾蘭聯合王國取代,就是現在的英國(United Kindgom,常常縮寫為UK)。這是一個統稱,由英格蘭、蘇格蘭、愛爾蘭及威爾斯等聯邦及海外屬地組成的國家,難怪廿多年前看香港電視新聞,常常可以聽到“大不列顛帝國”的說法。時至今日,帝國已然沒落,但夕陽餘威仍在,除了加入歐盟後堅拒棄英鎊用歐羅,現在要“脫歐”了,講價時仍然企得好硬,這是英國人令人佩服之處,昔日的“帝國”光環就是她的底氣。

英國皇室徽章(網上圖片)

由英國國旗(香港人喜稱之為米字旗)也可以看到這個國家的組成。英國國旗是由三個最大的屬國的旗幟組合而成的,因為當其時還沒有威爾斯這個屬地。據說後來曾經有人提出抗議,想要在英國國旗中加一隻紅龍,但後來也不了了之了。不過,我以為當時大家心裡是想,國旗是要簡單到任何人都可以畫出的吧?反正,從時尚界的角度來看,米字旗倒是很受設計師歡迎的。

我們常說的英倫三島地圖(網上圖片)

去英國當然是使英鎊,我在訂好機票後就去換英鎊。找換店基本沒有或者數量極少,兌換率也不比銀行便宜多少。我要預先打電話到銀行預留,跑了三趟才換到了足夠的英鎊,而且沒有二十元及十元的零鈔,有點麻煩。

新版一英鎊硬幣與舊版硬幣(中)對照(網上圖片)
萬多元一個的名牌手包也是以米字旗做主角而已(網上圖片)
作者
wing

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